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恐龙:如果没有该死的撞击事件,我们仍是这个蓝色星球的霸主

发表时间:2020/11/23人气:2

近日,来自英国巴斯大学和自然历史博物馆的研究人员针对恐龙多样性开展了一项新研究,结果表明,6600万年前小行星撞击地球(导致恐龙灭绝)时,恐龙数量并没有减少。如果没有发生撞击,恐龙可能会继续统治地球。相关论文发表在《皇家学会开放科学》杂志上。

在白垩纪末期的小行星撞击时期,恐龙的足迹遍布全球。它们是大多数陆地生态系统的主要动物。不过,对于“该时期恐龙是否正遭遇物种多样性下滑”这一问题,科学家们仍争议颇多。

研究小组收集了一组不同的恐龙族谱,并使用统计模型评估了该时期的主要恐龙种群是否仍能产生新物种。结果显示,在小行星撞击地球之前,恐龙家族并未走向衰退,这与此前的一些研究结论相悖。

论文第一作者、巴斯大学和自然历史博物馆的博士生Joe Bonsor说:“之前的研究表明,恐龙注定走向灭亡,因为它们在白垩纪末期已经开始衰退。然而,我们发现,如果将更近期的恐龙族谱、更多恐龙类型纳入考量,得到的结论并不一样。”

由于化石记录的缺失,恐龙多样性的评估十分困难。研究人员运用合理的统计方法来克服这些抽样偏差——他们聚焦恐龙家族的物种形成率,而不是简单地统计该家族的物种数量。

Joe Bonsor说:“化石记录中不可避免的巨大偏差以及数据的缺乏常常预示着物种数量的减少,但这也许并不能反映当时的真实情况。我们目前的数据并没有显示恐龙数量有所减少,反而表明部分物种——比如鸭嘴龙和角鼻龙——当时还在不断壮大。没有任何证据可以证明,在没有遭遇大灭绝事件的情况下,它们会走向灭绝。”

哺乳动物在小行星撞击地球时就已经存在。但只是由于恐龙灭绝,哺乳动物才有机会填补被清空的生态位,从而逐步统治了地球。如果没有这次大灭绝事件,恐龙也许仍是地球霸主。


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