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10米长的鸭嘴龙化石,在非洲被发现,它是如何跑到非洲的?

发表时间:2020/11/21人气:3

据报道,最近期的英国《每日电讯报》上,来自英国的研究团队在上面发表了一项最新的研究成果,表示在非洲的摩洛哥地区,发现了本应该生活在北美洲的鸭嘴龙化石,时间可以追溯到白垩纪末期,它们是如何抵达非洲的?

什么是鸭嘴龙?

鸭嘴龙,是恐龙的一种,它们出现的时间非常晚,和霸王龙一样,都来自于白垩纪后期,只不过,和霸王龙是顶级掠食者不同,鸭嘴龙是不折不扣的草食性恐龙。

我们都知道,根据化石研究,科学家们发现,恐龙出现早期,也就是三叠纪中后期的时候,地球上的恐龙体型普遍较小,后来经过漫长的演化,恐龙种类越来越多,体型也越来越大,到了白垩纪时期,很多恐龙的体型都是非常惊人的,鸭嘴龙也不例外。

鸭嘴龙是什么样子的呢?通过化石,科学家们还原出鸭嘴龙的形态特征,首先,从它们的名字上我们就可以看出,鸭嘴龙的嘴巴和鸭嘴很像。此外,鸭嘴龙的身长可以达到10米左右,不过,这也只是鸭嘴龙的平均体长,在2008年的时候,科学家们还曾经发现过体长超过22米的鸭嘴龙化石。

鸭嘴龙的前肢纤细,这让科学家们怀疑,它们也是两足行走的,不过,通过最早的挖掘记录来看,仍然有很多古生物学家认为鸭嘴龙是四足动物,这意味着,它们其实是爬行的状态,具体鸭嘴龙是如何行动的,还需要通过更多的化石资料才可以证明。

鸭嘴龙也曾经是霸王龙的食物来源之一,同时,通过出土的鸭嘴龙化石遗迹来看,鸭嘴龙是群居恐龙,而且它们还有着非常强的家族观念,它们不仅会照顾幼仔和年老的家族成员,并且还会在危险出现的时候,挺身而出。

由于鸭嘴龙的嘴巴扁扁的,和鸭子的嘴巴很像,所以,也有观点认为,鸭嘴龙或许生活在水中,这一点同样需要更多的证据来证明。

在北半球,鸭嘴龙的化石有很多,北美洲、亚洲多地,鸭嘴龙的化石经常被发现,甚至在北极地区,也有鸭嘴龙化石出土。但是,这次在非洲发现鸭嘴龙的化石仍然非常令人惊讶,因为虽然如今非洲大陆和欧亚大陆相连,但是在白垩纪时期,非洲大陆却四周都是海水,和如今的澳洲相似,鸭嘴龙又是如何抵达非洲的呢?

鸭嘴龙或许曾漂洋过海去往非洲

来自英国的科学家团队表示,通过化石研究,鸭嘴龙最早出现在距今约1亿年的白垩纪,最早出现的地点是北美洲,后来,鸭嘴龙从北美洲扩散到南美洲,之后从南美洲扩散到亚洲和欧洲。

如今,非洲出土的距今大约6600多万年前的鸭嘴龙化石,也表明鸭嘴龙在演化末期,也曾经抵达过非洲,它们是怎么去的?显然,它们没有任何的交通工具,这几乎是很难想象的事情。

最终,研究者表示,鸭嘴龙或许是漂洋过海抵达非洲的,不过,在白垩纪时期,距离非洲最近的大陆,也有数百公里的距离,而且之间并没有大陆桥相连接。

这意味着,鸭嘴龙是游泳过去的,这个发现也证明了上文中我们提到的一个猜想:鸭嘴龙很可能生活在水中,虽然它们在陆地上有自己的巢穴,但是这并不影响鸭嘴龙是游泳健将。

白垩纪的恐龙竟然会漂洋过海,这件事在如今看来,怎么都是一件不可思议的事情。当然,还有一种观点认为,或许鸭嘴龙是搭乘着漂流的大陆碎片,一路在海面上漂流最终抵达非洲的,虽然看起来很困难,但是,在地球生物的演化过程中,这也是很正常的一件事。

比方说很多原本生活在非洲或者欧亚大陆的动物,在没有大陆桥的情况下,又出现了美洲,经过漫长的演化,受到不同气候环境的影响,变成了全新的物种,这意味着,在没有交通工具的情况下,动物们仍然可以漂洋过海,去往未知的地方。

例如本不应该出现在马达加斯加的河马和狐猴,本不应该出现在南美洲的猴子和啮齿类动物。当然,还包括本不应该出现在非洲的鸭嘴龙。


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