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古生物学家发现中国最大恐龙足迹点,超过9000平方米,至少有933个足迹

发表时间:2021/03/08人气:284

解放日报上观新闻报道:2021年3月4日,中外古生物学家宣称,他们确认四川省昭觉三比罗嘎恐龙足迹点二号点为中国目前发现的面积最大的恐龙足迹点,面积超过9000平方米,足迹至少有933个。该研究论文由中国地质大学(北京)副教授邢立达、博士生王妙言,自贡恐龙博物馆的彭光照、叶勇研究馆员,美国科罗卡多大学丹佛分校马丁洛克利教授、德国足迹学者亨德里克克莱因等学者共同发表于国际地质学期刊《地学前缘》。

四川昭觉的恐龙足迹发现于昭觉三比罗嘎一铜矿内,位于白垩纪早期飞天山组碎屑岩中的多个陡倾的岩面上。化石点从北向南延伸约1公里,从东向西延伸约0.5公里。目前已经确定四个重要的足迹面,被编为一号,二号,二号北和三号,最初其中的一号点报道于上世纪90年代,其它足迹点为古生物学家2012年至2019年陆续发现。近三十年来,铜矿工区不断的开采、侵蚀或崩塌对足迹点产生了持续的暴露与破坏。

其中,二号足迹点经历过两次暴露。2013年,古生物学家描述了该足迹点较小的足迹面,其中包括中国首例确凿的恐龙游泳迹。之后,持续的采矿增加了该足迹点的暴露面,使其成为了中国目前最大的足迹点。2017至2019年,古生物学家通过攀岩、无人机摄影等探索手段,确认层面上至少有933个可识别的恐龙足迹,以及中国目前记录的、最长的蜥脚类和鸟脚类行迹,分别长约80米和52米,其中一些行迹还展示了恐龙造迹者运动方向的明显变化,提供了行为学细节。

昭觉二号足迹点的恐龙足迹非常丰富,包括61道行迹(37道鸟脚类、10道兽脚类、14道蜥脚类)和7个孤立足迹,共代表了68个造迹者。其中,鸟脚类行迹(包括大型和小型造迹者)约占总数的54%。此次,古生物学家还记录了较小的足迹点,即三号足迹点,包括至少6道鸟脚类和4道兽脚类行迹。二号和三号足迹点都包括了平行的鸟脚类行迹,可能代表着社交或群居行为。

综合而言,昭觉三比罗嘎四个足迹点共1928个足迹,面积超过1万平方米,包括先前报道的翼龙足迹和兽脚类游泳迹。昭觉足迹点是研究恐龙足迹的绝佳地区,成千上百个足迹被暴露,包括中国目前最长的蜥脚类和鸟脚类行迹。因为四川盆地南部缺乏白垩纪恐龙骨骼实体化石,三比罗嘎如此丰富的足迹记录成为了研究该地区白垩纪恐龙动物群古生态学的绝佳普查样本。

邢立达说,昭觉足迹点集群在足迹学研究上既是机遇,也是挑战。持续的采矿作业使得部分足迹面遭到破坏,但同时也有新的足迹被发现,因此,该区域需要古生物学家持续的监测开采,在足迹面完全剥蚀之前尽可能多地收集足迹数据。他同时也建议相关职能部门尽早与矿区协商,停止开采,保护已有的足迹面。



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